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¿Soy intolerante a la lactosa?

En torno a un 30%-50% de los españoles tiene algún grado de intolerancia a la lactosa, motivo por el cual el consumo de leche en nuestro país ha bajado en un 23% en los últimos años.

Se conoce como lactosa al disacárido (compuesto de glucosa y galactosa) presente en la leche de los mamíferos y que es utilizada comúnmente en la alimentación y la industria farmacológica.

Tipos de intolerancia

La intolerancia a la lactosa se estructura en tres tipos que pasamos a diferenciar a continuación:

  • Intolerancia primaria: en este tipo de intolerancia va disminuyendo la producción de la lactasa (una enzima cuya acción es imprescindible en el proceso de conversión de la lactosa, azúcar doble, en sus componentes glucosa y galactosa) hasta llegar al límite más bajo, manifestándose una incapacidad total para digerir la lactosa. En este caso, el tratamiento recomendado es el de eliminar por completo de la dieta alimentaria todos los productos lácteos o reducir su consumo.
  • Intolerancia secundaria: se trata de una intolerancia temporal y reversible. Surge a raíz de otro tipo de daño intestinal como puede ser la celiaquía o las enfermedades inflamatorias intestinales, entre otras.
  • Intolerancia congénita: es muy poco frecuente y en este caso la intolerancia no es progresiva, ya que existe en el organismo desde el nacimiento.

En este punto es importante diferenciar la intolerancia a la lactosa de la alergia a la proteína de la leche de vaca, pues se trata de dos patologías que son completamente diferentes, aunque sus síntomas puedan ser similares.

Síntomas de la intolerancia a la lactosa

Existen una serie de síntomas comunes relacionados con la intolerancia a la lactosa: dolor y distensión abdominal, borborigmos, flatulencia, náuseas, vómitos, diarreas, estreñimiento, entre otros.

Estos síntomas varían en función de varias premisas:

  • lactosaEn función de cada organismo y la cantidad de lactosa ingerida.
  • En función del tipo de lactosa ingerida (si se trata de leche, yogures…) o si se ingiere con otros alimentos.
  • En función del nivel de actividad de lactasa o la velocidad del vaciado gástrico de cada persona.
  • En función de la motilidad intestinal, la macrobiota o la capacidad de absorción de agua del colon.

Por otro lado, las personas con intolerancia a la lactosa también pueden presentar lo que se conoce como síntomas sistémicos, como por ejemplo cefalea, fatiga, dolor muscular y articular, falta de concentración, problemas cutáneos/reacciones alérgicas… entre otros.

Intolerancia lactosa: factores de riesgo

Al igual que con los síntomas, existen un conjunto de factores de riesgo para la intolerancia a la lactosa:

  • Edad avanzada: este tipo de intolerancia suele aparecer en la etapa adulta y es poco frecuente en los bebés y niños pequeños.
  • Origen étnico: las personas de origen africano, asiático, hispano o nativo americano tienen más posibilidades de ser intolerantes a la lactosa.
  • Nacimiento prematuro: los bebés prematuros pueden tener una menor cantidad de lactasa en el organismo.
  • Tratamientos oncológicos: en el caso de que se haya estado en un tratamiento de radioterapia contra el cáncer de abdomen o relacionados, existe mayor riesgo de padecer esta intolerancia.
  • Otras enfermedades: aquellas que afectan al intestino delgado como puede ser la celiaquía o la enfermedad de Crohn.

Es importante detectar esta intolerancia a tiempo puesto que la lactasa es una enzima delicada y vulnerable. Si no hacemos nada al respecto se puede producir una lesión de la mucosa/maldigestión de la lactosa.

Si crees que puedes ser intolerante o presentas alguno de los síntomas que se relacionan en el artículo, no dudes en acudir al médico especialista para una revisión o chequeo.

En nuestro Laboratorio Finca España, si así fuera necesario, puedes realizarte la prueba específica a la intolerancia a la lactosa. Asimismo, puedes consultar a nuestro equipo sin compromiso, estaremos encantados de ayudarle.

Además, si buscas un nutricionista en Tenerife, puedes ponerte en contacto con nuestros especialistas de Esencia de Salud Finca España, que te asesorarán para mejorar tu dieta de forma sana

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Basilio Valladares Salmerón

Doctor en Farmacia. Titular de farmacia con veinte años de experiencia en el ámbito de la salud.

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